Первый компьютер для подсчета карт

1В семидесятых годах прошлого века американские игорные заведения впервые столкнулись с компьютером. Устройство было разработано специально, чтобы во время игры в блэк-джек считать карты и советовать своему пользователю наиболее оптимальные варианты с учетом уже сыгранных карт.

Поскольку до этого многие владельцы игорных заведений даже не имели понятия о существовании подобных устройств, распознать обман им удалось не сразу. А потому, когда изобретатель устройства был арестован, придраться к нему не смогли, и отпустили.

Как появилась идея

Идея изобрести устройство, которое подсказывало бы правильную стратегию, появилась у Кита Тафта после постоянных проигрышей в блэк-джек. К сожалению, при всей своей любви к этой игре, он не умел одновременно играть и считать карты, а потому старательно выученные им стратегии не срабатывали. Во время игры Кит быстро терял сосредоточенность и сбивался со счета.

Тогда Тафт решил разработать аппарат, который будет выполнять все подсчеты за него. То, что подобная идея пришла в голову именно ему, не удивительно: Кит Тафт был инженером. Его с детства интересовали новинки технического прогресса, поэтому он не мог не знать о появлении компьютеров. Таких устройств в то время было очень мало, о них особо не ведали, тем более что из-за громоздкой формы об использовании агрегатов дома и речи быть не могло.

Появление Джорджа

Работал над устройством Кит Тафт не сам, а вместе с сыном Марти. В результате они смогли разработать первый в мире портативный компьютер для подсчета карт под названием «Джордж». Аппарат, а также метод пользования им, был необычным и крайне оригинальным:

  • основное устройство Кит Тафт цеплял за пояс;
  • батарею прятал на животе;
  • затем к разъемам подключал очки для считывания данных и ножные переключатели, которые вставлялись в специальные туфли.

Работало устройство следующим образом. Когда извлекалась карта, Тафт набирал её код, ловко перебирая пальцами ноги. Эти данные передавались в расположенное на поясе устройство, которое обрабатывало информацию и давало знать Тафту о том, какие карты оставались в колоде. Сигнал доходил до изобретателя в виде вспышек, что подавали мигающие лампочки, вмонтированные в оправу очков.

Модернизованная версия

«Джордж» помог заработать неплохие деньги, но оказался неудобным: он был громоздким, тяжелым и сильно вонзался в тело. Иногда батарея протекала, и тогда Тафт получал ожоги.

Поэтому очень скоро изобретатели стали понимать, что устройство надо переделать. В результате шесть лет спустя, в 1977 году появилась новая модернизованная версия компьютера под названием «Девид». Аппарат оказался настолько удачной разработкой, что в течение недели Тафт смог заработать больше 40 тыс. дол.

Тем не менее, Кит Тафт понимал, что такой успех долго длиться не мог: рано или поздно его бы разоблачили. Поэтому он решил продавать устройство по десять тысяч долларов за один аппарат и неплохо на этом заработал.

В том же году сын Тафта был задержан полицией, которая обыскала его квартиру. Хотя полицейским и удалось обнаружить «Девида», он был так сложно устроен, эксперты смогли понять принцип его работы. Поэтому Марти был отпущен.

Запрет

В конце концов, специалистам казино удалось разгадать работу необычного аппарата. В результате, в 1985 году власти штата Невада приняли закон о запрете применения компьютерного оборудования в игорных заведениях. Тогда Кит Тафт решил завязать казино и не приближался к игорным заведениям до конца жизни.

Умер Кит Тафт в 2006 году. За два года до смерти его имя было внесено в Зал Cлавы Блэкджета, куда включают лучших игроков, программистов, экспертов, а также авторов популярных произведений об этой игре.