Как блэк-джек спас FedEx от краха

1Это сейчас компания FedEx является крупным авиаперевозчиком, который развозит корреспонденцию по всему миру. А в первые годы своего существования она не раз оказывалась на грани краха. Однажды, чтобы спасти фирму, Фредерик Уоллас Смит взял последние 5 тыс. долларов, поехал в Лас-Вегас, и играя в блэк-джек, увеличил сумму почти в семь раз. Это спасло компанию от банкротства.

Кто такой Фредерик Смит

Фредерик Смит заинтересовался авиаперевозками еще во время службы в армии (родился в 1944 году). Он обратил внимание на то, что в Америке нет компаний, доставляющих корреспонденцию собственным авиатранспортом: почту грузили в отсеки пассажирских самолетов. Воздушные судна отправлялись в основном днем, поэтому корреспонденция к месту назначению прибывала ближе к вечеру и даже ночью. До утра груз ждал компанию-перевозчика, после чего отправлялся к месту сортировки. В результате на доставку корреспонденции уходило несколько дней.

Смит все это учел и решил основать компанию, которая перевозила бы почту собственными самолетами ночью. Благодаря этому отправленная днем посылка, могла быть доставлена адресату уже на следующие сутки. Для этого надо было составить проект, найти спонсоров, набрать штат, закупить самолеты, наладить связи.

Согласно составленному бизнес-плану — чтобы компания имела успех, сумма вложений должна была составлять 150 млн. дол. Смит не был беден, но его денег было слишком мало: он мог вложить только четыре миллиона. Также Фредерик смог убедить в успехе своей идеи братьев, сестер, некоторых друзей. В итоге ему удалось собрать 80 млн. дол. Это позволило Смиту набрать штат, закупить 33 самолета, каждый из которых мог перевозить три тонны груза на расстояние в 3 тыс. км.

Также надо было найти клиентов. А вот тут оказалось непросто. Когда в марте 1973 года самолеты были готовы к полету, пришло только… семь бандеролей. Стало понятно, что связи нужно налаживать дальше – и уже спустя месяц самолеты вылетели со 186 посылками.

Игра в казино

К концу года компания перевозила по тысячи посылок в день, но этого было мало, чтобы дело окупилось: фирма была на грани краха. Братья, сестры и другие инвесторы были в шоке, в долг никто не давал, жена намекала на развод. А однажды возникла ситуация, когда не оказалось денег, чтобы заправить самолеты топливом.

И вот тогда Смит взял со счетов фирмы последние 5 тыс. дол. и отправился в казино Лас-Вегаса, где провел все выходные, играя в блэк-джек. И в понедельник у него на счетах было уже 32 тыс. дол. Этой суммы хватило, чтобы заправить самолеты топливом и продержаться еще несколько суток. На вопрос, о чем он думал, когда рисковал деньгами фирмы, Фредерик ответил, что если бы он на это не решился, компания стала б банкротом.

Впоследствии оказалось, что эти несколько суток оказались спасительными. Фредерику удалось найти инвесторов, а также он прибегнул к необычному для грузоперевозчиков методу: задействовал рекламу, разместив её не в специальных изданиях, а в популярных газетах, журналах, на телевидении. В результате, к 1976 г. доход компании составил 3,6 млн. дол, а четыре года спустя прибыль возросла на сорок миллионов.