Рождение мирового покера

Всемирно известный турнир Мировой серии покера WSOP зародился в казино Бенни Биньона в 1971 году. В турнире сыграли шесть человек – и первым победителем стал Джонни Мосс, призовые которого составили 30 тыс. дол. С тех пор престиж WSOP возрастал с каждым годом, участников становилось все больше. Чтобы иметь возможность разместить всех игроков, Бенни приобрел расположенный неподалеку отель The Mint. Это укрепило его позиции: Binion’s Horseshoe Casino стало самым прибыльным игорным заведением Лос-Анжелеса.

Рождение казино

История Binion’s Horseshoe Casino началась двадцатью годами ранее, когда молодой и амбициозный Бенни Биньон приехал в Лас-Вегас. Он приобрел гостиницу Апаче, казино Эльдорадо и провел реконструкцию, по завершению которой представил миру новый развлекательный комплекс.
Для привлечения клиентов Бенни сделал ставку на высококлассный уровень обслуживания: персонал казино одинаково уважительно относился как к банкирам, там и простым рабочим. Была и еще одна новинка: принимались не только крупные, но и мелкие ставки, что привлекло внимание игроков, которые не могли позволить себе играть на большие суммы.
Ради рекламы Биньон согласился на покерный поединок меду Ником «Греком» и Джонни Моссом, которые никак не могли определить, кто из них лучший игрок в техасский холдем. За зрелищем наблюдали сотни людей, а длился поединок без малого пять месяцев. И это принесло Бенни Биньону огромную прибыль.

Биньон и закон

Когда Binion’s Horseshoe Casino стало процветать, за Биньона взялась налоговая полиция, – и ему пришлось два года провести в тюрьме за уклонение от налогов. Судебные расходы оказались велики. Чтобы их оплатить, Бенни пришлось часть игорного заведения продать Джо Брауну за 5 млн. дол. При этом они подписали договор, что после освобождения право управлять казино останется за Биньоном.
Для привлечения клиентов Браун пошел на необычный трюк: он разместил в витрине казино миллион долларов наличными. Затея оказалась удачной: поглазеть на деньжищи народ стекался со всех сторон. Когда Биньон вышел из тюрьмы, он убрал было витрину, но вернул на место, когда понял, что она притягивает клиентов: возле нее любили фотографироваться клиенты отеля и казино. Правда, миллион долларов он заменил банковскими чеками.
После выхода из тюрьмы Бенни не имел права руководить игорным бизнесом. Поэтому казино официально руководили его сыновья, тогда как Биньон стал работать при них консультантом. По его инициативе и был проведен в казино первый турнир WSOP.

Закат Binion’s Horseshoe Casino

После смерти Биньона руководить игорным заведением стала его дочь Бекки, которая сумела выкупить часть акций у родственников, часть – отсудить. Она сразу же приступила к сокращению расходов. Женщина закрыла самый посещаемый ресторан казино, убрала легендарную витрину (по слухам, женщина продала ее одному из коллекционеров). Бекки решила посягнуть и на призовые игроков, запретив однажды выплатить выигрыш в 5 тыс. дол. одному клиенту, и тому пришлось получать их через суд.
Внесла Бекки свои коррективы и в проведение WSOP. Она изменила в свою пользу распределение членских взносов, вызвав неудовольствие многих участников. Вмешалась и в дизайн золотого браслета, который получал в награду победитель каждого турнира. Украшение стало выглядеть иначе и легче на 4 карата.
В результате Бекки затащила казино в долговую яму, – и игорное заведение пришлось продать TLC Enterprises за 30 млн. дол. Это возродило казино, но духа, царившего здесь при Бенни Биньона, тут уже нет.